30 de septiembre de 2016

Templos de Angkor: Bayón

Vietnam 2016
Día 6/17
Capítulo 2/3

Tras visitar Ta Prohm nos dirigimos hacia el segundo hito del día, Bayón. Por el camino hicimos una parada en otro templo, Ta Keo. Construido durante el reinado de Jayavarman V en el siglo X y dedicado a Shiva. Es un templo hinduista inacabado y por ello tiene escasa decoración. Representa el Monte Meru y está construido en terrazas, sobre la última se sitúan 5 prasat (templos piramidales), alcanzando los 45 m de altura. Para acceder a la plataforma superior hay que subir una empinada escalinata que con el calor y el madrugón que llevábamos encima se nos hizo bastante dura. Este templo lo podéis ver desde la carretera y ahorraos la paliza.


-Ta Keo -


El templo Bayón forma parte del complejo de Angkor Thom, una ciudad real amurallada que fue construida en el reinado Jayavarman VII, la época dorada del imperio Jemer, el mismo que construyó Ta Prohm. La ciudad es un cuadrado de 3 Km de lado y en su centro se sitúa el templo. La muralla está precedida por un foso y dispone de 4 magníficas puertas de piedra con caras esculpidas. Viniendo de Ta Prohm se accede al recinto por la puerta sur, la más famosa. En los laterales de la carretera de acceso hay figuras de dioses y demonios tirando de una gigantesca naga (serpiente) que simbolizan el “batido del océano de leche”, uno de los mitos fundamentales del hinduismo, presente en numerosos templos.

El templo representa el Monte Meru, monte sagrado del hinduismo, y es conocido por sus torres decoradas con más de 200 rostros enigmáticos sonrientes mirando hacia los cuatro puntos cardinales. Se cree que pueden representar a Buda o al propio monarca. Es otro de esos lugares imprescindibles que merece la pena ver al menos una vez en la vida. El problema, la masificación. O vas a primera o a última hora o siempre te encontrarás montones y montones de turistas que quitan la magia que tuvimos en Ta Prohm visitando el templo prácticamente solos.


- Bayón y Puerta Sur de Angkor Thom -


La ciudad de Angkor Thom incluye otro templo, Baphuon, muy próximo a Bayón. Se accede andando de uno a otro. Es una enorme estructura piramidal de 25 metros de altura cronológicamente anterior, a la cual desistimos de subir.

Un poco mas adelante se encuentra la Terraza de los Elefantes, una muralla de más de 300 metros de longitud con figuras de elefantes esculpidas en piedra, que se utilizaba para contemplar desfiles ceremoniales. A su lado se encuentra la Terraza del Rey Leproso, llamada así por una estatua (es una réplica, la original se encuentra en el Museo Nacional de Phnom Penh) que se cree que representa a un monarca afecto de lepra, quizás el propio Jayavarman VII. El uso de esta terraza no está claro, algunos estudiosos opinan que pudo usarse como crematorio real. Los bajorrelieves de esta estructura son magníficos.

- Arriba Baphuon, Abajo Terraza de los elefantes y del Rey Leproso -


Tras visitar la colosal ciudad real de Angkor Thom nos dirigimos al lugar donde habíamos iniciado el día, Angkor Thom.

Próximo capítulo: Angkor Thom.

27 de septiembre de 2016

Amanecer en Angkor Wat y Ta Prohm

Vietnam 2016
Día 6/17
Capítulo 1/3

A las 4 y media de la madrugada habíamos quedado con nuestro conductor, Vantha, en el hall del hotel para ver amanecer en Angkor Wat. La noche anterior habíamos pedido en recepción un desayuno para llevar y nos dieron unas elegantes cajas de bambú con un suculento desayuno sin coste alguno. Salimos del hotel de noche y nos sorprendió la cantidad de tuk-tuk y coches que se veían ya camino de los templos. El parking del edificio de las taquillas estaba prácticamente lleno y había una largas colas para sacar las entradas cuando acababan de abrir (5 am). Afortunadamente la cola fue rápida y compramos entradas para 3 días (aunque tan sólo las necesitábamos para dos, pero como ya comentamos hay tickets para 1, 3 o 7 días). Nos costaron 40 $ por adulto, la niña era gratis al no haber cumplido aún los 12 años, por unos meses. En la misma ventanilla te hacen la foto con la que se personaliza el ticket.


- Desayuno del Golden Temple Residence, ¡ Taquillas a las 5 am ¡-


Una vez con las entradas en la mano fuimos en el coche rápidamente a coger sitio enfrente de Angkor Wat, rodeados de un montón de turistas como nosotros a la espera de contemplar uno de los amaneceres más famosos del mundo. La verdad es que ver como el sol va apareciendo poco a poco detrás de la mole de piedra del mayor templo religioso que ha construido el hombre merece el madrugón. Una vez que el sol salió nos fuimos a comer el desayuno que nos había preparado el hotel a un restaurante al lado del templo, donde pedimos los cafés, a precio del Ritz, por cierto.


- Amanecer en Angkor Wat -

Normalmente la visita al circuito corto comienza aquí, continua con Bayón y termina en Ta Prohm. Pero Vantha nos dijo que el hacía el llamado “circuito inverso”, en sentido contrario a las hordas turísticas, de esta forma evitas los grandes grupos que siguen el sentido tradicional. Esa es una constante en Angkor, la cantidad de turistas es inimaginable, aunque afortunadamente la extensión de los templos es tan grande que tan sólo en Bayón tuvimos sensación de saturación.

Tras desayunar fuimos hacia nuestro primer contacto de verdad con los templos de Angkor, Ta Prohm. La distancia entre los templos del circuito corto es pequeña y en 10-15’ se llega en coche de unos a otros.

- Ta Prohm -

Ta Prohm fue construido en el s.XII durante el reinado de Jayavarman VII, el momento cumbre del la arquitectura jemer. Fue un importante monasterio y escuela monástica, primero budista y posteriormente hinduista, una característica común a muchos de los templos de Angkor. Lo más característico de este templo es la invasión de las ruinas por la selva, con ejemplares gigantescos de “spung” (Tetrameles nudiflofra) que van buscando la humedad entre los bloques de piedra. Los arqueólogos franceses que comenzaron a explorar las ruinas decidieron dejar este templo tal y como lo encontraron (aunque tiene alguna actuación sobre las raíces para evitar derrumbes). A nosotros Ta Prohm nos fascinó, es uno de los lugares mejores donde hemos estado. A ello contribuyó, sin dudas, que prácticamente no había turistas y te podías sentir como un verdadero explorador del s.XIX paseando entre paredes de piedras e inmensas raíces de árboles. Hay que ver el templo con calma, a primera hora de la mañana, disfrutando de cada rincón, es un lugar mágico.

Próximo capítulo: Bayón.

24 de septiembre de 2016

Guia práctica de los Templos de Angkor

Vietnam 2016

Antes de contar nuestra visita a Angkor os dejamos una pequeña guía que os oriente algo entre la maraña de templos. Si os estáis preguntando si merece la pena acercarse hasta Camboya para verlos la respuesta es muy sencilla: sin lugar a dudas. Son Patrimonio de la Humanidad de la Unesco y uno de los mejores lugares donde hemos estado en nuestros viajes, uno de esos puntos imprescindibles que todos tenemos en nuestra lista de deseos viajeros junto a las Pirámides de Egipto, el Machu Pichu, la Gran Muralla o el Gran Cañón por poner algunos ejemplos. Si no viajáis específicamente a Camboya podéis incluir a Angkor en otro viaje desde las vecinas Tailandia, Laos o, como en nuestro caso, Vietnam.

¿Dónde están los Templos de Angkor?

En Camboya. La ciudad más cercana al recinto arqueológico es Siem Reap, a la cual se puede llegar via aérea (tiene aeropuerto internacional con numerosas conexiones con otras ciudades del Sudeste Asiático) o en bus. Siem Reap es la joya turística de Camboya y dispone de una gran infraestructura hotelera.

¿Qué son los Templos de Angkor?

Angkor fue la capital del Imperio Jemer que desde el siglo IX fue el dominador del Sudeste Asiático. La ciudad en su apogeo llegó a tener medio millón de habitantes, cuando las ciudades europeas tenían tan sólo unos pocos miles, siendo el agrupamiento urbano mayor de la historia de la era preindustrial. Como muchas de las grandes civilizaciones desapareció a finales del s.XVI sin saber claramente la causa. Sus ruinas fueron engullidas por la selva hasta que en el s.XIX fueron redescubiertas por los colonizadores franceses. Lo único que queda de la civilización jemer son las grandes obras hidráulicas y las construcciones en piedra (palacios y especialmente cientos y cientos de templos), ya que las viviendas al ser de madera han desaparecido.

¿Cuántos días necesito para ver los Templos de Angkor?

Si eres aficionado a la arqueología puedes estar aquí por tiempo indefinido, pero si eres un simple turista nosotros recomendamos al menos 3 días: uno para el circuito corto, otro para el circuito largo y un tercero para visitar algún poblado del Lago Tonle Sap.
Si tan sólo disponéis de un día, grave error, los templos imprescindibles son Angkor Wat, Bayon y Ta Prohm.




¿Cómo me muevo entre los Templos?

Se encuentran a unos 7 Km de Siem Reap y la distancia entre ellos son considerables. Por lo tanto hay que alquilar un tuk-tuk o un coche con conductor. Moverse a pie o en bicicleta es una osadía con el calor que hace. Tened en cuenta este aspecto en el cual no suelen incidir las guías. El calor y sobre todo la humedad condicionan de forma notable las visitas. Es aconsejable madrugar para ver los templos por la mañana temprano y pasar la tarde en la piscina del hotel por ejemplo. Para presupuestos ajustados el tuk-tuk es la opción más económica pero si podéis alquilad un coche porque el aire acondicionado tras haber subido un largo tramo de escaleras de un templo no tiene precio. En Siem Reap hay innumerables agencias de viajes y puestos por la calle donde poder alquilar vehículo.

Nosotros buscamos en Tripadvisor opiniones sobre el transporte porque preferíamos llevarlo reservado con antelación, ganas tiempo y puedes elegir a alguien con buenas críticas por un poco más de dinero. Mandamos un par de correos y al final nos decidimos por Vantha. Contratamos 3 días: Tour corto con amanecer incluido en Angkor Wat , Tour largo más Banteai Srey y Lago Tonle Sap. Nos cobró 120 $ en total (unos 40 $ diarios), con libre disposición de horario durante todo el día.  Vantha es un encanto, aunque tan sólo estuvimos un día con él ya que se puso enfermo y nos mandó a un colega más joven, de nombre impronunciable, también muy atento. Los camboyanos son gente magnífica. El precio suele incluir botellas de agua fría (imprescindibles) y toallitas para secarte el sudor. Tan sólo se incluye el conductor, si queréis guía se contratata aparte, aunque el conductor te suele dar algunas mínimas explicaciones y prestarte un libro guía. Las visitas a los templos más lejanos, como en nuestro caso Banteay Srei, y ver amanecer suelen llevar un sobrecoste.


¿ Qué son el Circuito Corto y el Circuito Largo?

Hay casi más de 1000 recintos arqueológicos catalogados en el área de Ankor (unos 250 Km2) y cada año se descubren nuevas ruinas. Por motivos turísticos han sido agrupados en dos circuitos, llamados corto y largo, por la distancia total de cada uno de ellos. El circuito corto es el que incluye los tres templos claves: Angkor Wat, Bayon (dentro del complejo de Angkor Thom) y Ta Prohm. El circuito largo incluye un mayor número de templos, menos conocidos que los anteriores pero igualmente magníficos. Les iremos viendo en sucesivos capítulos.
Fuera de circuito hay más y más templos, nosotros tan sólo visitamos uno de estos, Banteay Srei, muy recomendable.



¿Cúanto cuestan las entradas?

Las entradas permiten la visita a todo el complejo arqueológico, excepto algún templo lejano como Beng Mealea, que tiene tarifa aparte. Son válidas para 1, 3 o 7 días y cuestan 20, 40 y 60 $ respectivamente. Se compran en las taquillas situadas a la entrada al recinto y son personales, llevan impresa tu foto la cual te hacen en la misma taquilla. Los niños menores de 12 años no pagan. Se puede pagar en dólares o rials pero no en euros ni con tarjeta. La entrada la piden al inicio de cada templo por lo que muchos turistan la llevan colgada al cuello dentro de un plástico. El horario de visitas es de 5.30h a 17.30h.

¿Dónde se puede comer en la visita a los Templos de Angkor?

Hay puestos de comida y pequeños restaurantes próximos a los principales templos, además el guía te llevará a algún lugar donde poder comer en cuanto se lo pidas. Nosotros comimos los 3 dias en Siem Reap ya que como hemos contado madrugábamos y sobre la una-dos de la tarde regresábamos al hotel.

Próximo capítulo: amanecer en Angkor Wat y TaProhm.

21 de septiembre de 2016

Vuelo a Siem Reap

Vietnam 2016
Día 5/17
Capítulo 2/2

Información práctica sobre Camboya

El visado de Camboya se obtiene en el mismo aeropuerto. Habíamos leído que costaba 20 $ pero nos cobraron 30$ por persona. Sólo aceptan dólares en efectivo. Al hacer el pago se entregan los pasaportes, dos formularios que previamente has rellenado en el avión (“custom”, “departure card”) y una foto tamaño carnet. Tras ello hay que rellenar un tercer formulario y hacer la última cola que se hizo muy tediosa porque incluye el registro de las huellas digitales. Los policías eran además bastante antipáticos, y ya es difícil encontrar a alguien desagradable en este país.




La moneda oficial de Camboya es el riel, pero la que se usa es el dólar americano. Todos los precios están en dólares y es la que dan los cajeros automáticos. Por lo tanto no es necesario cambiar a la moneda local. Tan sólo se maneja esta cuando te devuelven cambio menor de un dólar. Aproximadamente 1 $ equivale a 4000 riels.

Podéis comprar en el mismo aeropuerto una tarjeta sim de alguna compañía telefónica local por muy poco dinero (5-10 $). Incluye, al igual que en Vietnam, llamadas gratuitas y datos ilimitados. Además las llamadas internacionales son mucho más baratas que con un teleoperador nuestro.

Camboya es uno de los países más pobres del sudeste asiático. Al igual que Vietnam formó parte de la Indochina francesa y le afectó la guerra de su país vecino. El principal efecto colateral fue la llegada al poder de los Jemeres Rojos, una terrible dictadura comunista encabezada por el célebre Pol Pot que en tan sólo cuatro años (1975-1979) aniquiló a casi dos millones de personas, uno de los mayores genocidios de la historia en porcentaje sobre la población total (25%). Este periodo está magníficamente reflejado en la película “Los gritos del silencio” de 1984, conmovedora. Afortunadamente no se les ocurrió otra cosa que invadir en 1978 el sur de Vietnam lo que supuso su derrota por el ejército vietnamita en una corta guerra de dos semanas. Hoy Camboya es una monarquía parlamentaria e intenta dejar atrás su oscuro pasado. 


Vuelo a Siem Reap

El aeropuerto de Ho Chi Minh, Tan Son Nhat, es moderno y no demasiado grande. La espera se nos hizo agradable. Comimos en un Burger King de la terminal. El avión de Vietnam Airlines salió puntual a las 16:30. Volábamos pocos pasajeros, menos de un tercio de la capacidad del avión, la mayoría turistas. El vuelo duró algo menos de una hora.




La primera impresión que se tiene de Camboya desde el aire es de una gran llanura verde llena de lagos. El aeropuerto de Siem Reap es muy pequeño y se accede a la terminal andando. Al llegar hay que hacer los pesados trámites de inmigración ya comentados.

Como dice la Lonely Planet, lo mejor de Camboya son sus gentes. Y lo comprobamos nada más dejar atrás a los serios funcionarios del aeropuerto. A la salida nos estaba esperando el chófer del hotel y una jovencísima chica cuyo nombre se pronunciaba “Kánika”, que era la amabilidad personificada. El trayecto desde el aeropuerto a la ciudad dura algo más de media hora por una buena carretera plagada de grandes complejos hoteleros destinados fundamentalmente a los clientes asiáticos, sobre todo chinos. Viendo la colección de hoteles ya nos imaginamos lo que sería la visita a los templos, como así fue.

El Hotel Golden Temple Residence ya lo comentamos en el capítulo dedicado al alojamiento. No me repetiré, lo único reitero mi recomendación de que si el presupuesto os lo permite os alojéis en él. No lo olvidaréis. 

Tras instalarnos, nos fuimos a dar un paseo por Siem Reap, la capital turística del país gracias al boom de los Templos de Angkor. El hotel se encuentra muy bien situado al lado del mercado nocturno y a 5’ andando de Pub Street, una calle cerrada al tráfico por la noche y repleta de bares y restaurantes cual Benidorm se tratase. 


- Hotel Golden Temple Residence , Kuriosity Kafé -

Intentamos cenar en Genevieve's, un restaurante recomendado por “Kánika” situado al lado del hotel pero estaba lleno. Reservamos para el día siguiente y cenamos en el aledaño Kuriosity Kafé (Sok San Road); un moderno restaurante decorado al estilo americano. Cenamos muy bien por unos 25 € los tres. Después de cenar nos fuimos directamente a dormir porque al día siguiente habíamos quedado con el guía a las 4:30 para contemplar el amanecer en Angkor Wat.


Próximo capítulo: guía de los Templos de Angkor.

18 de septiembre de 2016

Museo de los Restos de Guerra (Ho Chi Minh)

Vietnam 2016
Día 5/17
Capítulo 1/2

A las 5 de la tarde volábamos hacia Camboya por lo tanto disponíamos de una mañana para visitar de nuevo Ho Chi Minh. Esta fue una constante del viaje, los 3 vuelos internos y el de vuelta fueron de tarde, así que el día del vuelo podíamos hacer alguna visita por la mañana. El problema era la hora del check out de los hoteles, las 12 de la mañana. No apetece pasar demasiadas horas en la calle por el intenso calor y luego ir con la sudada encima al aeropuerto. Así que siempre pedimos retrasar, en la medida de lo posible, la hora de salida del hotel. En algunos casos nos dejaron 1-2 horas más y en otros no fue posible. Aquí nos permitieron hacer el ckeck out a las 2 por lo que desayunamos con tranquilidad antes de salir a sudar a las calles de Ho Chi Minh.

Habíamos planificado visitar el Palacio de la Reunificación ya que habíamos leído que el Museo de los Restos de Guerra no era precisamente indicado para ir con niños, pero una vez allí cambiamos de planes y fue un acierto, aunque es verdad que no es el mejor sitio para ir con un menor.

Desde el hotel fuimos andando hasta el Palacio de la Reunificación que tan sólo vimos desde afuera ya que no disponíamos de tiempo para las dos visitas. Fue la residencia del Presidente de Vietnam del Sur hasta que en Abril de 1975 la ciudad de Saigón fue tomada por las tropas norvietnamitas. La imagen de un tanque derribando las verjas del palacio es el símbolo del fin de la guerra. 


- Palacio de la Reunificación -

Muy cerca del Palacio de la Reunificación se encuentra el Museo de los Restos de Guerra, el más importante del país sobre la Guerra de Vietnam. La entrada es muy barata (15.000 dongs, menos de 1 €). Tanto este museo como la Prisión de Hoa Lu, que veríamos en Hanói, dan una visión muy partidista del conflicto y sobre todo desde un punto de vista que no estamos acostumbrados a ver, el vietnamita, ya que el cine suele mostrar la guerra desde los ojos de los estadounidenses. El museo no es muy grande y se visita tranquilamente en 60-90'. 

En el exterior del edificio se encuentra armamento, aviones y helicópteros capturados al ejército americano, así como una recreación de celdas francesas durante la Guerra de Indochina, incluida una guillotina que se usó en pleno siglo XX y las "jaulas de tigres" donde se encerraba a los prisioneros.

- Helicóptero del Ejército USA, "la niña del Napalm , guillotina, jaulas de tigre -

Ya entrando en el edificio del museo como tal, la planta baja está dedicada fundamentalmente a recortes de prensa y carteles de propaganda internacionales en contra de la Guerra de Vietnam. En los pisos superiores hay una escalofriante colección de fotografías realizadas por corresponsales de prensa, muchos de los cuales murieron en el conflicto, como el famoso Robert Capa. Hay numerosa información sobre la matanza de My Lai en la cual unos oficiales descerebrados del ejército estadounidense asesinaron a más de 300 aldeanos y que supuso un punto de inflexión en el rechazo a la Guerra en la sociedad americana. También hay una sección dedicada a las malformaciones causadas por el agente naranja.
A nosotros el museo nos pareció muy interesante, impactante y desde luego la mejor visita que hicimos de la ciudad. Lo recomendamos a todo el mundo.

Regresamos al hotel, nos duchamos, descansamos un poco y las 2 hicimos el check out. Media hora más tarde salimos hacia el aeropuerto destino Camboya. Atrás dejábamos la antigua Saigón, un destino eliminado en el primer borrador del viaje y al que tan sólo fuimos por razones logísticas y económicas del vuelo y que nos encantó. En los 2 días y medio que estuvimos visitamos los túneles de Cu Chi, el Delta del Mekong y la actual Ho Chi Minh, donde nos sentimos muy a gusto. Mucho más que, en la más atractiva sobre el papel, Hanói. 


Proximo capítulo: vuelo a Siem Reap.