31 de enero de 2009

Volcán Poás y adiós (día 11)

La última mañana en Costa Rica la aprovechamos para visitar el último Parque Nacional, el del Volcán Poás. Está a unos 40 Km de Alajuela, por una carretera llena de curvas y en continuo ascenso, ya que se encuentra a más de 2500 m de altitud. Es una región muy nubosa y a partir de las primeras horas de la mañana es dificil ver el crater porque está oculto tras las nubes, intenta llegar como tarde a las 10. No olvides ropa de abrigo y el chubasquero porque debido a la altitud hace frio y la lluvia es frecuente.


- Volcán Poás -

El volcán, al igual que el Arenal, se encuentra activo y su cráter es impresionante, mide más de 1 Km de ancho, formado por una erupción de los años 50. Hay un centro de visitantes con paneles informativos y varias pistas de senderismo; una de ellas conduce a la laguna Botos, un lago formado en uno de los cráteres, que no vimos por las dichosas nubes.

Por la tarde vuelo de regreso a Madrid. Adios Costa Rica.

¿Qué recuerdos quedan? Los ecosistemas tan diversos, perfectamente conservados; y la amabilidad de los ticos.

¿Qué me gustaría haber visto? Sin lugar a dudas Corcovado.



30 de enero de 2009

Manuel Antonio - San José (día 10)

Regresamos desde el Pacífico al centro del país. Evitamos el caos circulatorio de San José y reservamos un hotel en Alajuela, en la carretera que se dirige al volcán Poas, con la intención de visitarle el último día, antes del vuelo de regreso. El viaje de vuelta desde Manuel Antonio hasta San José se recorre sin problemas en 3-4 horas, ya que las carreteras son buenas y si quieres puedes hacerlo el mismo día que sale el vuelo para aprovechar al máximo la playa.


- Hotel Buena vista -


Nos alojamos en el Hotel Buena Vista, típico hotel de paso hacia el aeropuerto, al cual te trasladan gratuitamente. Lo mejor son las vistas de San José, al estar en una colina, y una pequeña pero encantadora mini-plantación de café, por la que puedes dar un bonito paseo. Por la tarde llovió a cántaros y nos dedicamos a preparar las maletas.

29 de enero de 2009

Manuel Antonio (día 9)

El Parque Nacional Manuel Antonio se encuentra al final de Playa Espadilla y consta de varias playas, rodeadas de vegetación y con gran cantidad de monos cara blanca, tan habituados a los turistas, que roban la comida en cuanto te descuidas. Está prohibido darles de comer y los contenedores de basura están atados con cuerdas, pero aún así consiguen abrirlos. Desde la entrada hasta la primera playa hay una media hora andando. Llevaté un tentempie o la comida si vas a pasar todo el día, porque salvo un pequeño chiringuito no hay ningún sitio donde comprar. El día que fuimos hacía un calor sofocante, incluso la cámara de fotos estuvo en coma unas horas por la humedad; con lo que no olvides provisión de líquidos en abundancia. De la playa principal salen varios senderos que conducen a otras playas más pequeñas, aunque si hay marea alta no se puede llegar.


- Manuel Antonio -


Por la tarde visitamos "El avión", un Fairchild C-123 transformado en bar-restaurante. Tiene una historia interesante ya que destapó el escándalo Irán-Contra de la administración Reegan en los años 80 (desvio de armas a la guerrilla nicaragüense). En el año 2000 unos empresarios lo trasladaron desde San José por piezas y lo convirtieron en una atracción turística. Merece la pena verlo y tomarse un copa en la terraza con preciosas vistas del Pacífico. También sirven comidas.


- El avión -


28 de enero de 2009

Monteverde - Manuel Antonio (día 8)

Salimos de Monteverde en dirección sur por una carretera asfaltada en pocos tramos, pero en mucho mejor estado que la de la ida. Luego tomamos el desvio por la carretera 34, dirección Quepos.
Una parada obligada es el puente del rio Tárcoles. Aquí se realiza el tour del "hombre cocodrilo " y los cocodrilos no se mueven del río al tener asegurada la comida. Desde lo alto del puente les verás perfectamente tomar el sol en el barro de la orilla. Te recomiendan no dejar el coche sin vigilancia ya que al parecer los robos son frecuentes.


- Cocodrilos en Tárcoles -


La carretera 34 va paralela a la costa del Pacífico y por ella circulan grandes camiones con matrícula de Centro-América. Se pasa por numerosas playas, algunas de las cuales son famosas entre los surferos. La mayoría de los hoteles de Manuel Antonio están situados en las colinas con vistas al mar. Nos instalamos en el Hotel Costa Verde, muy grande, con huéspedes principalmentes estadounidenses. Las vistas del mar son muy buenas y las habitaciones muy amplias (tienen hasta cocina), pero el mobiliario es viejo y necesita una renovación a fondo. Creo que hay mejores alternativas de alojamiento.


- Manuel Antonio -


Tras los días de ajetreo, decidimos tomarnos un respiro y la tarde la dedicamos a bañarnos en la piscina, observados en todo momento por una iguana, y a pasear por Playa Espadilla. En general las playas de Costa Rica están bien, pero no es un destino de playa. No son comparables a las de Cuba, República Dominicana o Riviera Maya..., vete aquí si lo que deseas son playas de anuncio de TV.




27 de enero de 2009

Monteverde (día 7)

Día aprovechado al máximo. Por la mañana temprano, visita a la Reserva Natural del Bosque Nuboso de Monteverde, existe otra similar, pero de menor tamaño y con menos turistas en Santa Elena. Te aconsejo coger un guia (puedes reservarlo desde el mismo hotel, al igual que todas las excursiones), para sacar partido realmente a la visita. Por tu cuenta, a no ser que seas un experto, es difícil observar fauna. El guía lleva un telescopio, a través del cual puedes hacer fotos con tu cámara. El bosque nuboso es fantástico, como sacado de un cuento de hadas, envuelto en la bruma y con vegetación exuberante. La estrella del safari fotográfico es el quetzal, ave mítica de centroamérica, difícil de ver. Estuvimos a punto de ver uno, pero levantó el vuelo cuando el guía enfocaba el telescopio. La visita dura unas dos horas y es muy amena con las explicaciones de alguien experimentado, sino quizás te satures. Al salir, al lado de unas tiendas, hay unos comederos donde acude el colibrí. Es el mejor lugar para conseguir una foto, eso si, ajusta la velocidad del obturador, porque la rapidez de batida de las alas es asombrosa.



- Bosque Nuboso -


Después de comer, fuimos a visitar una plantación de Café. Monteverde es famoso por la producción de café y muchas plantaciones organizan visitas guiadas, en las cuales te explican todo el proceso de producción, desde la plantación hasta el envasado, con degustación y venta de café incluidas. Además del indudable interés cultural de la visita, el entorno de la plantación es idílico, como todo en Monteverde. Nosotros visitamos un pequeño cafetal (Don Juan), que nos encantó.



- Cafetal Don Juan-



Y para finalizar el día, la tercera y última actividad. Visita nocturna al bosque, en este caso al Sendero del Valle Escondido. Por la noche se suelen ver más animales ya que salen a comer. Además algunos de ellos son nocturnos y no es posible verlos durante el día. Vimos muchos más bichos que por el día: guatusa, pizote, tarántulas, hormigas gigantes...., hasta una pareja de pájaros dormidos con su cría en una rama de un árbol.


26 de enero de 2009

La Fortuna - Monteverde (día 6)

Cuando preparé éste viaje la visita a Monteverde es la que estuvo a punto de ser borrada del itinerario, al final decidí visitar la región y no me arrepiento. Tras Tortuguero fue el lugar que más me gustó. Si decides ir hay que armarse de paciencia y tomarse el viaje con tranquilidad. Tras rodear el lago Tilarán empieza el suplicio por una pista no asfaltada y en algunos casos llena de baches y de piedras. El viaje te lleva más de 3 horas para recorrer 110 Km. La población más grande de la zona es Santa Elena, que tiene el lujo de disponer de calles asfaltadas. De aquí parte un camino en muy mal estado a la Reserva de Monteverde. Esta fué fundada en los años 50 por familias de cuáqueros estadounidenses y es un lugar con mucho encanto al haber sabido preservar su entorno pese al turismo masivo (uno de los motivos por los que se niegan al asfaltado de sus caminos).


- Lago Tilarán -


Nos alojamos en el Hotel Fonda Vela, el que más nos gustó del viaje. No dudes en ir a él si visitas Monteverde. Las habitaciones son espaciosas y con bonitos muebles de madera, y el entorno es precioso, rodeado de bosque y con caminos de senderismo dentro del hotel. Está al final de Monteverde, próximo a la Reserva del Bosque Nuboso. También te recomiendo su restaurante, con muy buena relación calidad/precio.


Por la tarde contratamos una excursión, en la misma recepción del hotel, para hacer canopy, denominación costaricense de las tirolinas.  Se pueden hacer circuitos de canopy en cualquier lugar del país pero los más recomendables, por su longitud, son los de Monteverde. Es una actividad apta para todos los públicos, segura (llevas arnés, casco y guía) y hace liberar adrenalina. Otra opción más tranquila es la de los puentes colgantes que permite ver aves y el "techo" del bosque.




- Canopy -








25 de enero de 2009

La Fortuna (día 5)

Por la mañana visitamos el Parque Nacional del Volcán Arenal, muy cerca del hotel. Hay varios senderos señalizados de fácil recorrido; el más concurrido es el sendero coladas que en 30 minutos de caminata, ligeramente en pendiente, te lleva al punto de la base del volcán, a partir del cual un cartel prohibe el paso por seguridad. En el sendero oirás las explosiones del volcán "demasiado" cercanas .



- Volcán Arenal -



Después visitamos la catarata de la Fortuna, próxima a la población que la da nombre. Hay que pagar entrada y bajar bastantes escaleras hasta un mirador, donde se pueden hacer las mejores fotos de la catarata; excepto si te llueve a mares, como nos ocurrió a nosotros. Tras el mirador unas pocas escaleritas más y llegas al curso del río, en el cual te puedes bañar.


- Catarata La Fortuna -


Una visita inexcusable en La Fortuna son las termas. La más famosas son las del Hotel Tabacón, muy grandes y según la opinión de algunos viajeros con demasiados bañistas. La agencia nos recomendo Ecotermales. Es un negocio familiar, mucho más pequeño que Tabacón. Sólo admiten visitantes con reserva y tienen limitado el número a 100 personas. Es un lugar magnífico, rodeado de vegetación, con 4 piscinas de agua natural a diferentes temperaturas, más una poza de agua fría (si te atreves). Te aconsejo el turno de tarde-noche, con mucho encanto. Puedes estar dándote un bañito de agua caliente, mientras bebes un batido natural de frutas y ver a los monos saltar de un árbol a otro. Puedes reservar también la cena, en mesas de madera a la lúz del cándil. El único problema es dar con la entrada, un portón de madera, sin ninguna señalización (bendito GPS).

24 de enero de 2009

Tortuguero - La Fortuna (día 4)

Hoy nos dirigimos hacía el volcán Arenal. Viaje de regreso desde Tortuguero en dirección San José, primero en lancha y luego en bus, como a la ida. No seguimos la ruta hacía la capital, nos quedamos aproximadamente a 50 Km, en el restaurante Rio Danta, el mismo donde desayunamos a la ida. Tras la comida recogimos el todoterreno que nos acercó hasta allí la empresa de alquiler. Tardamos unas 2h 30' en llegar a La Fortuna, siguiendo la carretera 9 en dirección Sarapiqui, para evitar el caos del tráfico en San José (evitar circular en coche). Menos mal que alquilamos el GPS porque los carteles indicadores en las carreteras no existen.



- Volcán Arenal -



La Fortuna es la población más importante de la zona del volcán Arenal, con gran oferta hotelera. Queríamos un hotel orientado hacia la ladera del volcán por la que cae la lava. Intentamos reservar en el Arenal Observatory Lodge, el único situado dentro del Parque Nacional y el más próximo al volcán, pero estaba todo reservado. La agencia nos ofreció el Hotel Linda Vista del Norte, en la población de El Castillo, a 30' en coche de La Fortuna en dirección al Parque Nacional, por una pista no asfaltada. El hotel se compone de bungalows en un entorno paradisiaco, a la orilla del lago Tilarán. Por la noche se oyen las explosiones del volcán desde la habitación. Tiene un buen restaurante especializado en carnes a la parrilla y con una vista espectacular del volcán. No tuvimos suerte con el tiempo porque éstos días padecimos una tormenta tropical y la cima del volcán estaba continuamente oculta por las nubes, pero desde el restaurante pudimos divisar por la noche durante un breve instante la lava. También tiene una piscina desde la que se ve el volcán mientras te das un chapuzón. En resumen muy recomendable, aunque lejos del mundanal ruido.


- Hotel Linda Vista del Norte -




23 de enero de 2009

Tortuguero (día 3)

Tras amanecer hicimos la primera y mejor salida. Los canales tenían una luz tenue, no hacía calor y era una delicia surcar el agua despacio con la lancha. Fue el paseo en el que vimos más fauna ya que muchos animales comen a esas horas. Tras la excursión vuelta al lodge a desayunar y tras un breve descanso, nueva salida. Esta se hizo más pesada, además llovió. Por la tarde paseo andando por un camino próximo, menos mal que en el hotel te prestaban botas de agua porque estaba muy embarrado. Vimos principalmente insectos (termitas, escarabajos) y ranitas.










Por la noche hicimos la excursión del desove de tortugas. Nos recogió el guía que habíamos contratado el día anterior en el pueblo en el embarcadero del hotel, con una barca llena hasta arriba de turistas españoles (masificación total). Llovía a mares. Nos condujo por los canales hasta la pista de aterrizaje del pequeño aeropuerto de Tortuguero y a oscuras y en fila india nos dirigimos a la playa. Cada guía tiene un área de playa asignada y se avisan entre ellos cuando llega alguna tortuga. Sólo te dejan ver un desove por noche, el cual no está garantizado. Está prohibido hacer fotos y encender luces. Esa noche, pese a que no había empezado aún la temporada alta, tuvimos suerte y vimos desovar a una tortuga verde de más de un metro de longitud. Cuando llegamos a la playa ya llevaba un tiempo poniendo los huevos y la vimos regresar al mar, un momento realmente mágico. Me pareció demasiado turistificado, pero aún así merece realmente la pena .








22 de enero de 2009

San José - Tortuguero (día 2)

El Parque Nacional de Tortuguero se encuentra en el Noreste del país a 135 Km de la capital. La última parte del recorrido tan sólo se puede hacer por vía fluvial, no es posible llegar en coche. Por la comodidad de planificar el viaje decidí saltarme la norma de "siempre a mi aire" y contratar un tour de 3 días - 2 noches. Incluía el viaje desde San José (minibus + barca), la estancia en el hotel con pensión completa y las excursiones por el parque. La agencia contrató el paquete con Mawamba y es totalmente recomendable.


El trayecto en bus cruza el país desde el centro hacía el Este. En la mitad del viaje se hace un descanso para degustar el típico desayuno local: el gallo pinto (arroz con frijoles negros sazonados con cebolla y pimiento dulce, acompañado de huevos fritos y tortitas de maíz). Más adelante hay otra breve parada para visitar una plantación de bananas. Al final del trayecto en bus se hace el transbordo a unas lanchas que recorren los canales hasta el Parque Nacional. En conjunto el viaje dura desde las 7 de la mañana hasta las 2 de la tarde.

El hotel (lodge) de Mawamba se encuentra en plena selva, próximo al pueblo de Tortuguero. Hay opiniones para todos los gustos, no te defraudará si sabes lo que te encontrarás. Es bastante elemental, pero tiene mucho encanto por el lugar donde se encuentra. El comedor es al aire libre, bajo techo, y todo el grupo come junto. El nuestro lo componían unas 20 personas (españoles, costaricenses, estadounidenses....), pero no era temporada alta. El menú es tipo buffet, sin grandes pretensiones, pero correcto.


- Mawamba Lodge -


Por la tarde hicimos la primera salida en barca por los canales del parque. La entrada se incluye en el precio del paquete. En cada barca íbamos unas 8 personas, incluidos los dos guías, aunque dependiendo de la temporada y de la agencia pueden ir embarcaciones mucho más grandes, que hacen perder todo el encanto. Si vás por libre puedes alquilar un guía privado que te lleve en una canoa, con lo que verás más fauna. Cada salida dura unas dos horas, navegando por los canales y buscando animales. Lleva prismáticos y teleobjetivo. Vimos monos aulladores, monos araña, perezosos, nutrias, un pequeño caimán, garzas tigre.....


- Parque Nacional Tortuguero -


Tras la salida en barca hicimos una breve excursión al pueblo de Tortuguero, muy próximo al hotel, se puede ir dando un paseo por la playa. El pueblo no es más que una pequeña agrupación de casas,  algún bar y poco más. Allí contratamos una excursión con guía para la siguiente noche para ver el anidamiento de tortugas. Debido a que era temporada baja el hotel no ofrecía la excursión. Además sale más barata contratarla con un guia en el pueblo directamente.


21 de enero de 2009

Vuelo a San José (día 1)

Aunque el vuelo dura 10 horas y media con el cambio horario en "tres horas" aterrizas en el aeropuerto Juan Santamaría, en Alajuela, a unos 20 Km de la capital. El vuelo de Iberia fue muy confortable y pese a la duración del viaje no se nos hizo especialmente pesado.

San José carece de interés turístico, además de ser uno de los pocos lugares realmente inseguros del país. La mayoría de los viajeros lo utilizan como lugar de tránsito. 

Al llegar nos estaba esperando un vehículo de la agencia local con la que contratamos el viaje. Desde el aeropuerto nos trasladó al hotel Britannia, en el barrio de Amón, un poco alejado del centro. El hotel es pequeño pero correcto. Del cansancio que llevamos ni salimos de él y en cuanto pudimos nos metimos en la cama. Al día siguiente nos recogían temprano (7 de la mañana) para ir a Tortuguero.

20 de enero de 2009

Costa Rica a vista de pájaro


Principales atractivos turísticos:

  • Costa del Caribe

- Tortuguero: red de canales en un bosque tropical lluvioso.

- Cahuita: bosque tropical húmedo.

  • Costa del Pacífico

- Manuel Antonio: bosque tropical muy húmedo con playas paradisíacas.

- Corcovado: según National Geographic "el lugar más intenso del mundo, biológicamente hablando" .

  • Norte-Centro

- Arenal: volcán activo, termas, catarata de La Fortuna.

- Monteverde: bosque nuboso, canopy.

- Rincón de la Vieja: volcán "en calma" , aguas termales, solfataras.


19 de enero de 2009

COSTA RICA

Fecha del viaje: Junio 2008



Costa Rica es igual a naturaleza. No es un viaje cultural si por él entendemos la visita de monumentos o museos. Si te gusta ver fauna y flora en ecosistemas muy diversos éste es tu viaje.
Te recomiendo viajar a tu aire fuera de un circuito organizado. La infraestructura turística es buena, es fácil desplazarse por el país con un vehículo de alquiler y la barrera del idioma no existe.


¿Cómo ir?
Iberia tiene vuelo directo con San José. El trayecto dura 10h 30' la ida y media hora menos la vuelta. A partir de principios de Julio y hasta finales de Septiembre los precios del billete son prohibitivos. Una buena elección es la de viajar fuera del periodo estival porque se evita la estación de lluvias, o en el mes de Junio. Una opción interesante, que descubrí unas semanas antes de comprar los billetes, es hacerlo a través de la tarjeta Travel Club, que supone un ahorro considerable.

Preparar el viaje
Te recomiendo la guia de Costa Rica de Lonely Planet. Es extensa y como todas ellas eminentemente práctica. El viaje se puede hacer sin ninguna reserva de hotel previa, el problema es que en temporada alta en las zonas más turísticas puede ser dificil encontrar alojamiento y además supone una pérdida importante de tiempo buscarlo. Por la comodidad que supone y las múltiples referencias que encontré en diversos foros de viajes, decidí hacer todas las reservas a través de Costa Rica and Treasures, una agencia local. Les indiqué el itinerario, el coche de alquiler y el alojamiento, y la agencia se limitó a hacer las reservas. El trato fue excelente, la comunicación mediante e-mail fluida y el precio similar a si hubiese realizado todas las reservas por mi cuenta. Ten en cuenta que el pago se realiza en dólares USA y el tipo de cambio con el euro hace que el ahorro sea considerable.
En los foros de viaje podeis encontrar recomendaciones de otras agencias locales.




- Parque Nacional de Tortuguero -

Transporte
Para moverse por el país lo más recomendable es alquilar un todoterreno. No te aconsejo un coche porque las carreteras en muchos casos no son más que pistas de tierra, algunas muy bacheadas y embarradas. Alquila el GPS que te ofrecerán, no es caro y es muy bueno, diseñado especificamente para Costa Rica. Evitarás perderte continuamente, ya que los carteles indicadores brillan por su ausencia. Contrata un seguro a todo riesgo, ya que debido al mal estado de las carreteras no es raro tener alguna pequeña rotura de lunas o golpe en la carrocería.

Alquilé el coche en Mapache a través de la agencia de viajes.



Presupuesto
La moneda local es el colon, se emplea indistintamente con el dolar. Comparado con los paises de su entorno Costa Rica es un país caro, pero para el bolsillo de un españolito de a pie es muy asequible, más si el cambio dolar/euro es favorable. Hay hoteles para todos los bolsillos, aunque una alternativa más económica son las cabinas, una especie de pensión en versión caribeña. La comida tampoco es cara y en los lugares turísticos la oferta es variada.

Seguridad
Costa Rica es probablemente el país menos inseguro de Centroamérica. Teniendo las precauciones normales, que tendrías en tu propia ciudad, es poco frecuente tener algún problema. Se recomienda no dejar el equipaje en el maletero del coche, de hecho la mayoría de los vehículos de alquiler no llevan la bandeja trasera para evitar que los cacos les abran en busca de maletas.

¿Qué llevar?
Ropa cómoda y ligera. Botas de montaña. Capa de agua. Chanclas.
Repelente antimosquitos, mosquitera.
Prismáticos. Teleobjetivo.
Vacunas: hepatitis A, fiebre tifoidea. La profilaxis antipalúdica no es imprenscindible, salvo en zonas muy concretas.