27 de marzo de 2010

Cervatos

Cervatos es una pequeña localidad situada en la comarca del Alto Campoo, en el límite entre Cantabria y Palencia; en la cual se encuentra una bella colegiata románica del siglo XII, célebre por sus canecillos (pieza voladiza que ejerce de soporte de la cornisa y de elemento decorativo). 




Lo peculiar de estos es su insólita temática erótica (genitales de tamaño bestial, coitos, felaciones..) . Las representaciones eróticas en el románico son numerosas por todo el norte de España, especialmente en el sur de Cantabria-Norte de Palencia, en las proximidades del Camino de Santiago, vía de difusión del arte románico. La iglesia de Cervatos pudo ser el modelo para otras muchas y quizás estos relieves pertenecen a la misma cuadrilla de escultores.



             


Hay interpretaciones para todos los gustos, desde los que defienden que son un simple reflejo de la vida cotidiana de la época, siendo la sexualidad un hecho natural en las costumbres; hasta para los que simbolizan el pecado con un sentido moralizante (por ejemplo la lujuria se representa con serpientes mordiendo los genitales femeninos); hasta incluso los que quieren ver una incitación a la reproducción dados los problemas de población de la época. De cualquier modo son una excepción dentro del arte cristiano que suele evitar cualquier alusión al sexo.

21 de marzo de 2010

Rovaniemi

En este último capítulo dedicado a Finlandia vamos a viajar a la capital de la Laponia, Rovaniemi. El largo viaje desde Nurmes (algo más de 400 km) discurrió por carreteras solitarias, en las cuales los frondosos bosques se iban aclarando según nos acercábamos más al norte, durante el cual pudimos ver rebaños de renos salvajes, al lado de la carretera (foto).




Rovaniemi se asienta a orillas de los ríos Kemijoki y Ounasjoki. Fue destruida por los nazis en la II Guerra Mundial y la ciudad actual fue diseñada por el gran arquitecto finlandás Alvar Aalto siguiendo un plano que dibuja el asta de un reno. La oferta turística es muy potente en invierno, centrada en los deportes de la nieve. En verano es una ciudad tranquila con dos atracciones fundamentales: el museum Artikum y Santa Claus Village. El Artikum es un museo dedicado a la culturas laponas (pueblo sami, pioneros, fauna y flora, cambio climático...). Lo más característico del edificio es su larga galería de cristal. Es bastante ameno, especialmente para los niños.




Pero el punto fuerte de Rovaniemi es el parque temático dedicado a Santa Claus situado en las afueras de la ciudad. Allí se puede ver al mismo Santa Claus sentado en su despacho y hasta hacerse una foto con él (eso si, previo pago porque tiene que mantener a los renos). Es interesante enviar una postal desde la tienda de recuerdos, donde se puede elegir que llegue ahora o bien en navidades (elegir la última opción porque al recibirla en Navidad cuando a lo mejor ni os acordáis hace mucha ilusión, sobre todo a los peques). En el exterior está dibujada una línea blanca que representa el círculo polar ártico, que atraviesa el parque y en la cual los turistas se hacen la típica foto con un pie en el ártico y otro fuera de él. Cerca de Santa Claus Village hay un parque de atracciones temático (Santa Park), que no pudimos visitar porque estaba cerrado.

16 de marzo de 2010

Karelia

La Karelia es una región que se extiende entre Finlandia  y Rusia. Fue objeto de disputa entre ambos paises durante la Guerra de Invierno de 1939. Tras la II Guerra Mundial la mayor parte pasó a manos de Rusia y Finlandia posee tan sólo un área dividida administrativamente en dos regiones: Karelia del Norte y Karelia del Sur.

- Koli -
                                                            
Koli es un Parque Nacional situado a los pies del inmenso lago Pielinen, donde se ubica la colina del mismo nombre, que con poco más de 300 metros es la más alta de la región, ya que Finlandia es una país bastante llano y la montaña más alta no supera los 1500 m. La vista desde la colina con el lago salpicado de masas boscosas es una de las imágenes más típicas del país. Se sube a ella mediante un funicular. Está íntimamente ligado al sentimiento nacional debido a que es la morada de Akka, la deidad más importante del Kalevala, la epopeya nacional finlandesa y a que fue el lugar de inspiración de Sibelius, el compositor finlandés por excelencia. En invierno es una estación de esquí de fondo y en verano un magnífico lugar para realizar senderismo.


- Casa Bomba (Nurmes) -

La localidad más cercana a la cabaña era Nurmes, donde hacíamos la compra. Nos llamó la atención que hay supermercados enormes que tan sólo venden bebidas alcohólicas y que salen los carros llenos. El índice de alcoholismo del país es bastante alto, pese a los fuertes impuestos. Lo más interesante de Nurmes es la Casa Bomba, una inmensa casa de madera que recrea la típica casa Kareliana y que actualmente es un hotel. Su restaurante tiene un buffet con una buena relación calidad-precio.


Otra visita que merece la pena es el pueblo de Lieksa, punto de reunión para contratar excursiones a la zona. Una de las populares, que nosotros hicimos, es bajar en una gran barca de madera los rápidos de Ruunaa en unos parajes espectaculares con bosques enormes al lado de un inmenso rio en el que cuesta divisar las orillas y en el que tan sólo os encontrareís con algún pescador solitario.

11 de marzo de 2010

Sauna finlandesa

La sauna seca (a diferencia de la húmeda o hamam, de origen turco) es una invención finlandesa, de hecho "sauna" es la palabra de esta lengua más conocida. La sauna es toda una institución en Finlandia y os las encontrareis  por todo el país, en la mayoría de hoteles (junto a una pequeña piscina cubierta) y en las cabañas al lado de los lagos. Tradicionalmente entraban en ella primero los hombres y luego las mujeres, actualmente hay saunas diferenciadas por sexo (ya se sabe, al estar desnudo...).

La típica sauna finlandesa es de madera y se calienta con estufa de leña, cubierta de piedras, que al arrojar agua sobre ellas (generalmente con alguna esencia) producen vapor y aumentan considerablemente la sensación térmica. Cuando se comienza a sudar hay que flagelarse suavemente con ramas de abedul para aumentar la transpiración.

Tras la sauna hay que bañarse en agua fría, a ser posible del lago cercano o haciendo un agujero en el hielo en invierno como salen en algunas fotos los más machotes.
En nuestro mundo moderno la estufa de leña se ha sustituido por electricidad, el lago por la ducha y la tranquilidad por el compañero de sauna del SPA de turno.

9 de marzo de 2010

Vacaciones en una cabaña finlandesa

La mayoría de los que viajan en verano a Finlandia lo hacen para alojarse en una típica cabaña al lado de un lago. Están distribuidas por todo el país, pero son más numerosas en la región central, donde se agrupan el mayor número de lagos. Nosotros nos decidimos por una situada en Karelia, cerca de la frontera con Rusia, para estar más alejados de la civilización y acercarnos a Laponia, ya que teníamos pensado ir en coche hasta Rovaniemi.

Hay cabañas de todos los tamaños y categorías. Son usadas por los finlandeses como segunda residencia en los fines de semana y en las vacaciones estivales. Todas ellas son de madera, suelen tener una sauna (a la cual dedicaremos un capítulo entero) y un pequeño embarcadero y están equipadas con todos los electrodomésticos, aunque es mejor que os informéis bien antes. Nuestra cabaña era para cuatro personas y tenía 2 habitaciones, salón-comedor con chimenea y baño con sauna.




En el exterior tenía una inmensa barbacoa (edificio pequeño de la foto superior), otra cabaña para almacenar leña y un embarcadero con una barca y cañas para pescar. La cabaña estaba situada en el extremo norte del  inmenso lago Pielinen, el 4º del país con más de 100 Km de longitud, en una especie de península con otras 5-6 cabañas dispersas, pero realmente no veias a nadie, tan sólo se oia el paso de los coches por una carretera cercana.




Alternábamos un día de descanso en la cabaña, dedicado a pasear por el bosque, recoger arándanos (a montones), meternos en la sauna y bañarnos a continuación en las frias aguas del lago o dar un paseo en barca; con excursiones a lugares próximos. Son unas vacaciones ideales para desconectar con el mundo, pero hay que buscarse actividades complementarias porque tanto descanso puede agobiar.

4 de marzo de 2010

Savonlinna

Savonlinna es una preciosa localidad situada en el centro de la región de los Lagos de Saimaa, que une su caracter histórico con el exuberante paisaje natural de lagos y bosques. Además es una de las pocas ciudades finlandesas conservadas, ya que la mayoría fueron destruidas durante la Segunda Guerra Mundial (folleto en inglés).

Es uno de los lugares más turísticos de Finlandia gracias al castillo de Olavinlinna, del siglo XV, edificado para proteger la frontera entre Suecia y Rusia (Finlandia pertenecía a la corona sueca).  Es la fortaleza medieval de piedra más septentrional que se conserva y sede de un famoso festival de opera que se celebra todos los veranos.




El castillo se edificó sobre una isla unida a la ciudad mediante un puente, ahora metálico. La visita al mismo es guiada, en inglés, y dura algo más de una hora. El castillo está conservado magnificamente y entre paredes, pasillos y celdas del medievo, nos encontramos las estructuras donde se celebra el festival de ópera.