28 de mayo de 2010

Camino de Chichen Itzá

Contratamos la excursión en una agencia de las muchas que están instaladas en la calle principal de Playa del Carmen. Nos recogieron en el hotel en un minibus por la mitad del precio que costaba la misma excursión organizada por el hotel y mucho más masificada. No fuimos en coche de alquiler porque era un viaje de más de 200 km por carreteras que desconocíamos. El precio del viaje incluía la visita guiada a Chichen Itzá y una comida sencilla en un pequeño restaurante.

- Valladolid -

A la ida paramos en Valladolid, una bonita ciudad colonial fundada en el siglo XVI situada a unos 50 Km de Chichen Itzá. Tan sólo tuvimos tiempo para ver la plaza de la catedral de San Gervasio, un buen lugar para comprar el típico recuerdo, mucho más barato que Playa del Carmen. Si vais en coche merece detenerse algo más y pasear por sus calles coloniales.

A la vuelta paramos en un lugar fantástico, el cenote de Dzitnup. Como vimos en Xel-Há, la península del Yucatán carece de rios y lagos y practicamente todas las corrientes de agua son subterráneas. El cenote se forma por la filtración del agua de lluvia a través de la piedra caliza, formando una gruta subterránea y cuando se hunde la cúpula queda a cielo abierto. Para los mayas eran la puerta de entrada al mundo de los espíritus. No es de extrañar al ver el cenote, unas escaleras de piedra con velas en sus lados, abren el paso a una laguna de aguas azúl turquesa con una cúpula parcialmente abierta al cielo repleta de estalagmitas, que junto a los murciélagos volando mientras te bañas, consiguen dar un aire mágico inolvidable.


22 de mayo de 2010

Xel-Há

Xel-Há es otro paradisiaco parque ecológico situado a unos 10 Km al norte de Tulum, por lo que, como comenté en el anterior capítulo, es ideal para hacer la visita el mismo día. El parque consiste en una gran cala natural por la que discurre un río a lo largo de  800 m hasta su desembocadura en el Caribe.  Este río es una rareza en el Yucatán, ya que por la geología del terreno la mayoría de las corrientes de agua son subterráneas. Además, debido a la mezcla de agua dulce y salada, es el habitat idóneo para numerosas especies y la publicidad le vende como "el acuario natural mayor del mundo". La diferente salinidad del agua del río y del mar produce que el agua dulce flote sobre la salada, dando una curiosa sensación de espejismo.




El río Xel-Há es un lugar de ensueño para el snorkel por sus aguas cristalinas, la vegetación exuberante y la gran variedad de peces. El equipo de snorkel, junto con las aletas y los chalecos salvavidas se suministra en el embarcadero de la caleta, con el precio de la entrada. Además puede descenderse el rio tranquilamente sentado en unos grandes neumáticos mientras se disfruta del paisaje. Para los amantes del buceo es el mejor lugar imaginable, pero si lo tuyo no es el agua el parque carece de otras atracciones culturales como Xcaret.

18 de mayo de 2010

Tulum

Las ruinas mayas de Tulum son una de las imágenes más utilizadas para promocionar el turismo de la Riviera Maya. No es de extrañar porque es uno de los lugares más idílicos que hemos estado, y también donde más calor hemos pasado. La combinación de los restos arqueológicos y el mar de un intenso azúl lo convierten en un lugar único. 
La mejor forma de llegar es alquilar un coche, se encuentra a unos 45' de Playa del Carmen por autopista. Se puede hacer una excursión de un día, visitando primero Tulum y luego refrescarse en Xel-ha. Es aconsejable llevar agua, bañador y toalla y darse un chapuzón en la playa bajo las ruinas




El nombre hace referencia a la muralla que rodeaba la ciudad maya de Zamá, un importante punto comercial donde se unían rutas terrestres y marítimas. Fue abandonada años después de la conquista de México por los españoles. De todos los edificios destacan dos: El Castillo, edificado sobre el acantilado y que se piensa que pudo servir como punto de referencia para la navegación (foto) y el Templo del Dios Descendente.

14 de mayo de 2010

Xcaret

Xcaret es un parque temático dedicado al mundo maya, pero de verdad , no de cartón piedra como los que estamos acostumbrados a ver por aquí. Se localiza al lado de Playacar y  es sencillo llegar ya que hay un servicio de autobuses (inconfundibles por el color y la decoración) que recogen a los turistas en el mismo hotel. Lo ideal es dedicarle un día entero. 



Fue un importante centro maya llamado Polé. Xcaret significa caleta en lengua maya y hace referencia a la paradisiaca cala que veis en la foto superior. Además de disfrutar del mar, otra de las actividades imprescindibles es recorrer dos ríos subterráneos, aptos para todos los públicos, ya que se facilitan chalecos salvavidas y hay cuerdas en las paredes para poder agarrarse (foto inferior).



El parque es ante todo una estación ecológica, podreis ver invernaderos de orquídeas, mariposarios, tortugas, cocodrilos, jaguares, venados, manaties, cuevas con murcielagos e incluso nadar junto a los delfines (esto último bajo pago).
A última hora de la tarde se celebra un espectáculo que recrea el juego de pelota maya (que veremos en la visita a Chichen-Itza) y  posteriormente bailes típicos de varias regiones del país.
En resumen un lugar paradisiaco para pasar un dia inolvidable, el precio de la entrada está más que justificado.

7 de mayo de 2010

Riviera Maya

El destino soñado de una gran parte de los españoles para pasar unas vacaciones de ensueño es el Caribe, sinónimo de interminables playas de arena blanca y pulserita en la muñeca de "todo incluido" de algún resort de lujo.
Aunque el propósito de este blog es dar ideas para prepararse el viaje cada uno por su cuenta, nos lo saltaremos en este capítulo. La verdad es que ir por libre a cualquier destino caribeño suele salir más caro que comprar el clásico paquete vacacional de vuelo y hotel. Nosotros nos embarcamos en unos de estos viajes en un mes de Octubre, alojándonos en uno de los varios hoteles que  la cadena Riu tiene en Playacar, en este caso el Riu Yucatán. El hotel nos gustó mucho, me imagino que cualquiera de estos macrocomplejos hoteleros cumple con las expectativas, elegir uno u otro, aparte del precio, es cuestión de leer opiniones de los clientes en cualquiera de los muchos foros dedicados a viajes.




El término "Riviera Maya"  hace referencia al litoral caribeño del Estado de Quintana Roo, en total más de 100 Km de magnificas playas. No se quien tuvo la idea de bautizarle así, pero es un magnífico reclamo turístico. Junto con Cancún es el destino por excelencia de México. Cancún quizás está más orientado a un público americano o a gente joven con ganas de juerga y Riviera Maya a un público más europeo. La principal ciudad es Playa del Carmen, originariamente un pequeño pueblecito costero, que ha crecido espectacularmente con el desarrollo turístico de la zona denominada Playacar. Además es el punto de donde salen los barcos con destino a la isla de Cozumel.

Puedes dedicarte a descansar tranquilamente en la playa mientras te atiborras de comida y bebida, pero volar hasta aquí y no ver los lugares maravillosos  que ofrece la Riviera Maya no tiene perdón. Si pese a todo lo tuyo es la playa una opción intermedia es dedicar un día al descanso y otro a las excursiones de forma alterna. Estas te las ofrecerán desde el mismo hotel, pero alquilando un coche te saldrán mucho más baratas y sobre todo te permitirá ir al ritmo que quieras. Chichen Itzá  está quizás demasiado lejos para ir en un coche de alquiler y la carretera atraviesa la selva, para ello lo mejor es contratar la excursión con una de las muchas agencias locales de la calle principal de Playa del Carmen. El viaje lo hacen en minibuses con no más de 10-15 personas y el precio es muy inferior al que piden los hoteles.

En los próximos capítulos iremos viendo Xcaret, Xelhá, Chichen-Itzá, Tulum....