15 de julio de 2012

TAILANDIA: visión general


Fecha del viaje: Julio 2012

Tailandia es uno de los destinos más populares de Asia, especialmente entre las parejas de recien casados y los mochileros. La combinación de exotismo oriental, playas paradisiacas y bajos precios explican este éxito.

Es un país con buena infraestructura turística, en el que es sencillo viajar por tu cuenta. La gente es educadísima y encantadora y con unas mínimas nociones de inglés es fácil comunicarse, ya que están muy acostumbrados al trato con el turista. Os animo a todos los que tengáis pensado en viajar allí a diseñar un viaje personal, alejado de los grandes touroperadores. Os saldrá más barato e iréis a vuestro ritmo. 

Para prepararlo mis principales fuentes fueron el buscador de vuelos Skyscanner, los portales Tripadvisor y Booking para las reservas de los hoteles, blogs de viajes como este y el foro de los viajeros. Este último tiene una ingente cantidad de información sobre Tailandia. Sobre guías de viaje suelo comprar la Lonely Planet, aunque en este caso es demasiado amplia si lo que queréis hacer es el viaje clásico de dos semanas a los lugares más conocidos. Además tiene los inconvenientes del precio y del tamaño. Esta vez he cambiado de método para preparar el viaje y en lugar de empezar por la guía lo he hecho por los diarios de otros viajeros (en el foro de los viajeros tenéis todos los que queráis). Es una buena forma de hacerte una idea rápida del país y de los lugares más populares. Esta será la forma de descripción de este viaje, abandonando el estilo de otras entradas del blog.




¿Cuándo?

La época ideal es nuestro invierno, cuando las temperaturas de Tailandia son suaves y no llueve. Si, como nosotros, sólo podéis viajar en verano, no hay problema, excepto que probablemente os lloverá y que el calor puede llegar a ser agobiante. La principal duda que debéis plantearos es la zona de playa. En el Mar de Andamán (costa oeste: Phuket, Krabi..) las lluvias son más abundantes en los meses de verano que en el Golfo de Tailandia (costa este: Ko Samui, Ko Tao..).

¿Cómo?

La forma más rápida y confortable es volar con la compañía tailandesa Thai que tiene vuelo directo tres días por semana entre Madrid y Bangkok. La duración del mismo es de 12 horas. El avión es muy cómodo y la atención a bordo exquisita. Podéis encontrar vuelos algo más económicos haciendo escala con alguna otra compañía. Una de las más populares es Emirates, con escala en Doha. Comparad precios y tened en cuenta que el ahorro tiene que ser considerable para que merezca la pena no hacer vuelo directo en un viaje que mínimo dura 12 horas, con escalas ni os cuento. Los precios de los vuelos rara vez bajan de los 650-700 €. Es el apartado que más encarece el viaje, pero el alojamiento, la comida y el resto de gastos son muy bajos comparados con los estándares europeos.

Desplazamientos internos

El tamaño del país es similar al de España, pero las distancias norte-sur son muy grandes y las comunicaciones no son las de aquí. Teniendo en cuenta que los principales puntos de interés se encuentran muy alejados entre sí, la forma ideal de desplazarse es el avión. Las principales compañías aéreas son: Thai, Bangkok Airways y Air Asia. Los precios de los billetes aéreos varían mucho entre temporada, pero rara vez superan los 80-100 € y por ejemplo con Air Asia podéis encontrar grandes ofertas. Optamos por Thai porque teniendo en cuenta el suplemento que Air Asia nos cobraba por maleta el precio del billete era similar. Si vuestro presupuesto es más ajustado, hay una buena red de transporte en bus y tren. psentre ellos es en aviteraciones no son las de aqu
Todas las excursiones las podéis contratar con cualquiera de las agencias locales en destino. Las hay por doquier y funcionan profesionalmente.
Para moverse en las ciudades se utilizan los taxis y los omnipresentes tuk-tuks. En Bangkok hay además línea de metro y skytrain.

¿Qué llevar?

El clima es muy caluroso y húmedo, por ello la ropa debe ser lo más ligera posible. Son imprescindibles calzado cómodo, gafas de sol y crema solar. También es recomendable una loción antimosquitos tipo Relec, aunque había bastantes menos de los que nos esperábamos.
En cuanto a las recomendaciones sanitarias tan sólo se aconsejan la vacuna contra la hepatitis A y la fiebre tifoidea en los lugares turísticos. En las zonas fronterizas con Camboya, Laos o Myanmar, asi como en áreas selváticas fuera de los circuitos habituales, se aconseja profilaxis antipalúdica.
Nosotros no hemos tenido durante el viaje ningún problema de salud, ni la clásica diarrea, sin tener especial precaución ni con la bebida ni con la comida, excepto beber agua embotellada.
Siempre recomiendo contratar un seguro médico de viaje, al menos básico. Al comprar el billete de avión muchas agencias lo ofrecen.

Niños

Este año hemos tenido la baja de nuestra hija mayor que afecta de esa enfermedad llamada adolescencia decidió no ir con los carcas de sus padres de vacaciones. Así que hemos viajado tan sólo con la peque de 7 años. Es un buen destino para niños: hay elefantes, playas, hoteles magníficos y siempre son bien recibidos por los tailandeses. El único pero es la duración del vuelo y el precio del mismo. Aunque una vez allí el niño sale gratis en la mayoría de los hoteles y las entradas a los monumentos son gratis para ellos. Las recomendaciones sanitarias son las mismas que para los adultos.

Alojamiento

Hay opciones para todos los bolsillos, desde pensiones donde se puede dormir por menos de 10 € hasta hoteles de lujo. Tailandia es el paraiso de los mochileros por sus bajos precios. Pero también es el lugar ideal para darse un lujo de esos que aquí están reservados a los bolsillos más pudientes. Por unos 100 € puedes reservar un hotel de ensueño. Los 4 hoteles que hemos reservado, que veremos a lo largo del diario, fueron fantásticos, de los mejores que hemos estado en todos nuestros viajes.

Comida

La cocina tailandesa tiene fama internacional. Basada en arroz y verduras, consigue hacer con ingredientes sencillos platos muy sabrosos, donde el picante suele estar presente.  Al igual que en el caso de los hoteles hay opciones para todos los bolsillos. Se puede comer en un puesto callejero por 1-2 € y en cualquier restaurante de categoría media por 10 €. Para estómagos occidentales existen las conocidas cadenas de comida rápida y en muchos restaurantes la carta incluye thai food e international food.
Las cervezas más populares son Singha y Chang, muy suaves. El vino es carísimo (no baja de 1000 bahts la botella, unos 25 €) y suele ser importado de Australia o Chile.

Moneda

La moneda local es el baht. Aproximadamente con el tipo de cambio actual 100 bahts equivalen a 2.5 €. No cotiza en España. Lo más práctico es llevar euros en metálico e ir cambiando a lo largo del viaje en las innumerables oficinas de cambio que encontrareis. La mayoría de los gastos cotidianos se pagan en metálico, para sumas mayores como los hoteles, restaurantes o compras caras se puede pagar con tarjeta de crédito. Si os quedais sin dinero en metálico hay una red muy amplia de cajeros automáticos.

Compras

Tailandia es un gran mercadillo, similar a los nuestros de las ferias, y se pueden comprar productos de imitación (ropa, relojes, bolsos, gafas de sol…)  por precios ridículos (gafas Ray-Ban por 100 bahts). La mayoría de las compras obligan al regateo. En todos los tenderetes hay una calculadora para negociar con el comerciante. Dependiendo de tu habilidad y paciencia así será el precio. El regateo se extiende a todo, desde una carrera en tuk tuk hasta contratar una excursión. Tan sólo la entrada a los monumentos y las tiendas “serias” tienen fixed price. Os recomiendo llevar poco equipaje porque es normal regresar con una maleta de más.

Cuestiones prácticas

La tienda para todo es el 7 eleven. Os las encontrareis cada pocos pasos y son ideales para comprar desde una botella de agua hasta un sandwich o productos de higiene personal.
Para llamar por teléfono a casa os recomiendo llevar un móvil liberado y comprar una tarjeta sim de cualquier compañía tailandesa. Una de las más populares es True Move que ofrece tarifas a Europa por 1.5 bahts por minuto. La tarjeta sim suele costar unos 50 baths. Se pueden recargar en los 7 eleven.
Aunque Tailandia es un país muy seguro hay que conocer la existencia de algunos timos muy populares. Entre ellos destacan la negativa del taxista a encender el taxímetro (se soluciona con un “meter please” y si se niega no subais al taxi y parais otro) y el simpático tailandés que te dice que el monumento que quieres visitar está cerrado y te ofrece una excursión. 


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