2 de septiembre de 2013

EL LEJANO OESTE


Fecha del viaje: Agosto 2013

Este año hemos cumplido uno de los deseos más comunes de la mayoría de los viajeros: conocer la costa oeste de Estados Unidos. Un territorio lleno de lugares míticos: el Gran Cañón, Las Vegas, la Ruta 66, Monument Valley, San Francisco, Yosemite, Los Ángeles..... la lista es interminable.
Durante 15 días hemos recorrido en familia (2 adultos y 2 niñas) y en coche de alquiler 4 estados: California, Arizona, Utah y Nevada. En total han sido 2680 millas (4314 Km) y muchas, muchas horas de viaje.

El viaje en si comenzó muchos meses atrás cuando decidimos que este sería nuestro próximo destino. Es imposible verlo todo en dos semanas y lo primero fue decidir el itinerario que realizaríamos. No hay una guía específica para este viaje, la que más se aproximaba era la guía Trotamundos "Parques nacionales del Oeste USA", que fue la que compramos. También compramos el número 59 de la revista Altair, desgraciadamente desaparecida hace unos meses y en nuestra modesta opinión la mejor revista de viajes editada en España. 
La guía está bien, pero realmente lo más útil han sido los diarios realizados por otros viajeros. Leyendo y leyendo muchos de ellos nos hicimos una idea de como empezar a diseñar el viaje. El lugar de donde hemos sacado más información ha sido la web de los viajeros (link) y numerosos blogs como este. Todo lo que iremos escribiendo en las próximas semanas resume un trabajo de meses.

- Monument Valley -

¿Cómo empezar a preparar el viaje?

Lo principal es saber el número de días disponibles y a partir de ahí empezar a leer diarios de viaje para decidir vuestro itinerario. Es lo que más tiempo os llevará porque hay recorridos para todos los gustos y son inabarcables los puntos de interés que podéis ver. 

¿Cuándo ir?

En nuestro caso no hay más opción que la de viajar durante las vacaciones escolares. Probablemente si pudiésemos elegir cualquier fecha optaríamos por los meses de Mayo, Junio o Septiembre, debido a que las temperaturas son más suaves y se evita la temporada alta y con ello la máxima afluencia de turistas y el mayor precio de los billetes de avión. En Agosto nos ha hecho calor, similar al que hace en verano en el centro de España. Turistas había a montones, aunque debido a la inmensidad de todo lo que ves hay sitio para todos.

¿Dónde volar?

Los tres grandes aeropuertos internacionales de interés para este viaje son San Francisco, Las Vegas y Los Ángeles. Desde España tan sólo hay vuelo directo a Los Ángeles y aunque esta ciudad era uno de los lugares que menos nos interesaba a priori decidimos volar a ella por la comodidad de no tener que hacer escala. Hay que tener en cuenta que son 13 horas de vuelo directo, como para añadir más horas especialmente si viajáis con niños. El precio del billete es con diferencia lo más caro del viaje, pudiendo llegar a representar la mitad del presupuesto. En Julio y Agosto los precios no bajan de 1000 €. La opción es viajar fuera de la época estival o comprarlos con meses de antelación. Nosotros compramos los billetes en Enero con la tarjeta Travel Club, nos costaron 812 € por persona con seguro de anulación incluido.

¿Dónde alojarse?

Nuestro anterior viaje a Estados Unidos había sido a Nueva York donde los precios de los hoteles son caros. Sin embargo en la Costa Oeste el problema del alojamiento es menor ya que podéis encontrar moteles muy económicos. Se abarata mucho el coste viajando en familia o en grupo porque los niños no pagan hasta los 18 años y en muchos establecimientos pueden dormir hasta 4 adultos por habitación. La oferta es muy amplia en las principales ciudades y encontraréis alojamiento para todos los gustos. Todas las reservas las hicimos con Booking principalmente porque nos permitían cancelarlas hasta unos días antes sin coste alguno y sin adelantar dinero. No hemos tenido ningún problema con ninguna reserva realizada. Hay que fijarse bien en los precios ya que no incluyen las tasas y en Las Vegas en todos los hoteles que tienen casino hay que pagar además una tasa especial (fee) que suele ser de alrededor de 25 $ por noche y habitación.
Otro tema es el alojamiento en el interior de los Parques Nacionales. En Yosemite estaba todo completo ¡en Enero¡ y un mes más tarde ya no había disponibilidad en el Gran Cañón. Empezad por aquí a reservar en cuanto tengáis las fechas decididas.
Es importante evitar pernoctar en Las Vegas en fin de semana porque los precios de los hoteles se disparan. Además la mayoría de ellos cargan a la tarjeta la primera noche de la reserva una vez realizada esta.
Todos los hoteles os pedirán una tarjeta de crédito al hacer el check-in, aunque paguéis en metálico, como garantía. En ocasiones el cargo a la tarjeta se hace en ese mismo momento y en otros al realizar el check-out.
La mayoría de los hoteles no incluyen desayuno, aunque todos ofrecen café gratuito (generalmente muy malo) y algunos bollería. Todos tienen wifi.

Además del alojamiento en los Parques Nacionales otras visitas que debéis reservar con antelación son la de Alcatraz (mínimo dos meses) y la de Antelope Canyon.


Requisitos de entrada

Para los países que no precisan visado (como España), tan sólo son necesarios el pasaporte digital (todos los que se expiden en la actualidad lo son) y rellenar por internet el formulario ESTA (web) . Cuesta 14 $ y hay que llevar una copia impresa para entrar en el país, aunque nadie os la pedirá.
No es recomendable cerrar las maletas con candados o con clave de seguridad porque en ocasiones son inspeccionadas por el servicio de aduanas (encontraréis un papel dentro de la maleta indicando que ha sido abierta). Si está cerrada con un candado lo más probable es que aparezca rota.

Comidas

Para nosotros ha sido lo más duro del viaje. Dos semanas comiendo a base de fast food se hacen muy duras. La comida americana real es la que todos tenemos en mente: hamburguesas, hot dogs, pizzas y sandwich. Siempre queda el recurso de la ensalada pero ya se ocupan de llenarla de alguna salsa grasosa. En muchos locales se puede rellenar las veces que quieras el vaso del refresco, en estos casos el dispensador de bebidas está al alcance del público.
Hay lugares para comer por todos los sitios, pero debido a que pasaréis muchas horas en el coche es muy recomendable seguir un consejo que hace todo el mundo y que realmente es fundamental: la nevera de corcho. Podéis comprarla en cualquier supermercado por menos de 10 $. Cada día la llenáis con el hielo gratuito disponible en las máquinas de todos los hoteles y siempre tendréis bebida, fruta y embutido frescos para poder improvisar unos bocatas de camino al siguiente destino. Ha sido una de las protagonistas indiscutibles del viaje.
En los restaurantes es obligatorio dejar una propina (tip) del 15-20% de la cuenta. Si pagáis con tarjeta os traerán el recibo donde escribiréis la cantidad que dejáis de propina y luego firmaréis el recibo.


Presupuesto

Es peligroso hacer un presupuesto genérico ya que hay muchas formas de viajar, desde la máxima austeridad hasta el lujo más esplendoroso. Suponiendo que la mayoría que leéis este blog lo hacéis de una forma similar a nosotros, un término medio entre las dos anteriores, vuestro presupuesto rondará entre 1700-2000 € por persona. Los dos factores claves son el precio de vuelo y el número de personas para compartir gastos (fundamentalmente alojamiento, coche y gasolina). Es un viaje que se abarata bastante viajando en familia o en grupo.
Os indicaremos todos los precios en dólares ya que la conversión a euros varía con el tipo de cambio, excepto los pagos realizados con euros desde España. Con el cambio actual las compras son un 20% más baratas. Los precios etiquetados en los productos no incluyen las tasas, que oscilan entre el 8-10%. Prácticamente todo se puede pagar con tarjeta, pero debéis llevar dinero en metálico para pequeñas compras y para pagar en algunas gasolineras o tiendas que no admiten tarjeta de crédito. Nosotros con 1000 $ hemos tenido suficiente (4 personas y 15 días de viaje). Además siempre se puede sacar dinero de un cajero en caso de necesidad, aunque las comisiones aplicadas por las entidades bancarias suelen ser elevadas. El tipo de cambio pagando con tarjeta es algo mejor que en metálico. 


Seguro médico

Nadie debe viajar a Estados Unidos si un buen seguro médico. Sencillamente es una temeridad. Un viajero comentaba en un diario que tuvo que llevar al niño a un médico por unas anginas. La consulta y las medicinas le costaron 500 euros. Sirva de ejemplo. 
Es un tema algo complejo del que es preciso conocer algunos términos. Lo primero es elegir entre un seguro "Fixed" o "Comprehensive". Los primeros son más baratos ya que son ellos los que hacen un baremo de cada proceso y pagan tan sólo hasta esa cantidad, el resto la paga el asegurado. Los segundos cubren los gastos reales. Por lo tanto se aconseja contratar un seguro comprehensive.
Ninguno cubre el 100% de los gastos, todos tienen "Coinsurance", por ejemplo en un gasto de 10.000 $, el asegurado paga el 20% de los primeros 3000 $ y el seguro el 80% y a partir de esa cantidad paga todo el seguro.
Se necesita una cobertura alta (por encima de 100.000 $ por asegurado).
Todo es más fácil de lo que parece. La mejor web que encontramos para contratar el seguro fue VisitorCoverage. El seguro que contratamos fue el que recomienda todo el mundo, "Patriot America". Con una cobertura de 500.000 $ por asegurado durante 15 días, nos costó 45 $ por adulto y 16 $ por niño. Por estos precios no merece la pena correr el riesgo de tener un grave disgusto por cualquier enfermedad.

Dejamos para el próximo capítulo un tema clave: el coche de alquiler


11 comentarios:

  1. Hola de nuevo, me gustaría hacerte una pregunta sobre el seguro médico que contratasteis, este seguro cubre los gastos médicos en caso de accidente de coche? Gracias

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  2. Creo que si pero no te lo puedo asegurar Carolina porque no tengo ya la póliza. De todas formas en la web aseguradora se detallan todos los supuestos que incluye el seguro. En caso contrario, probablemente el seguro obligatorio del alquiler del vehículo incluya el seguro de accidente de los ocupantes.

    Un saludo.

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  3. Muchas gracias por contestar, es que me lo he leído y no lo específica por ningún sitio y en rentalcars me dicen que el seguro de álamo solo cubre daños materiales, que habría que contratar con ellos allí ya en la oficina un seguro de daños personales y nos vamos ya la semana que viene y me surgen esas dudas...

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    1. Yo creo que si que cubre los accidentes de tráfico (incluye hasta los actos terroristas y los desastres naturales) pero no te lo puedo asegurar. Intenta enviar un email a la aseguradora y plantear tu duda.
      Buen viaje.

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  4. 10 razones para viajar a California:

    http://elviajero.elpais.com/elviajero/2015/07/28/actualidad/1438084807_155054.html

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  5. Hola buenas!!!, solo comentaros mil gracias por este estupendo diario, me estoy planteando mi viaje de novios, nueva york /costa oeste, y cada dia que os leo, mas me convence la idea, en fin lo dicho muchísimas gracias.

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    1. Gracias a ti Victor. Si tienes cualquier duda nos preguntas.

      Un saludo

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  6. Hola, ante todo gracias por este blog que nos anima a hacer este maravilloso viaje, lo digo porque hay momentos que pienso en dejarlo ya que se sube de precio una barbaridad. Mi caso es muy parecido al tuyo, tengo que viajar en agosto y me gustaría hacerlo a Los Angeles en vuelo directo pero los vuelos no bajan de 1.500 € por persona lo cual es una barbaridad, lo he mirado monton de veces entre semana el fin de semana y no baja de ahí.
    Porfa dime como lo hiciste para sacar ese precio de 812€. por iberia, akyscaner?
    Muchas gracias

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  7. Sacamos los billetes en Enero desde la web de Travel Club. Hay que tener en cuenta que el viaje fue en el 2013 y que el euro estaba a 1.3/1.4 $, muy lejos de la casi paridad actual. Eso influye en los precios de los billetes. Con ese precio no compres, espera. Busca vuelo desde otra capital europea (Londres, París..) a Los Angeles, San Francisco o Las Vegas. Hasta allí puedes volar por poco dinero con alguna compañía low cost.
    Suerte¡¡¡¡

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  8. Hola buenas!! Antes de nada muchisimas gracias por tu blog, está todo explicado perfectisimamente y te ves allí viendo todo.
    Tengo varias dudas que quisiera comentarte; espero no quitarte mucho de tu tiempo.
    Nos vamos de viaje de luna de miel a principios de julio y tenemos un mes y un poco mas para disfrutar del viaje que elijamos. Mi pareja prefiere la costa oste de los EE.UU y yo después de leerte me ha picado mas el gusanillo sobre lo que pones de islandia. Me gustan los viajes diferentes y creo que EEUU podriamos hacerlo mas adelante cuando hubiera niños.
    En primer lugar: ¿ que viaje sabiendo lo que sabes elijirias a dia de hoy?
    En segundo lugar: en el caso de EEUU, ¿cuantos dias te parece necesarios ? Ya que exonomicamente un mes entero ( aunq dispongamos de tiempo) quizá sea exonomicamente innecesario.
    Muchas gracias de antemano y espero ansiosamente tu respuesta.

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    1. Sobre los viajes es difícil aconsejar porque no siempre coinciden los gustos. Particularmente considero a Islandia el mejor sitio donde hemos estado, pero es una opinión personal y quizás no es un destino "luna de miel", aunque todos pueden serlo.
      Además de Islandia nos gustaron mucho Costa Rica e Indonesia. Sobre el tiempo necesario para el viaje a la Costa Oeste, mínimo 2 semanas, ideal 3 semanas.
      De todas formas lo más importante de un viaje es la predisposición mental con la que se parte, la ilusión es la clave y una visita a un lugar cercano puede convertirse en el viaje de nuestra vida.

      Un saludo.

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