8 de noviembre de 2013

Balance final Costa Oeste

Con este capítulo finaliza el diario del viaje a la Costa Oeste de EEUU. Como habéis visto ha dado mucho de si ya que realmente tuvimos la oportunidad de visitar numerosos lugares interesantes en las dos semanas que duró el periplo.
¿Os recomendamos realizar este viaje? La respuesta es sin lugar a dudas que si. Ha sido uno de los mejores que hemos hecho hasta la fecha (en mi corazoncito particular la medalla de oro se la sigue llevando Islandia).
Seguramente si tuviésemos que volver a planificar ahora el viaje lo haríamos de la misma manera, pero a modo de consejos finales podemos indicar lo siguiente:

- Los Ángeles es la visita más prescindible. La ventaja es que es la única ciudad con vuelo directo desde Madrid.

- No tengáis miedo al coche, respetando los límites de velocidad y con la ayuda del GPS no tendréis ningún problema y además se circula más cómodo que por la mayoría de nuestras carreteras.

- Es un viaje cansado, muy cansado. Si lo que vais buscando es descansar esta no es la mejor opción.

- Vais a pasar muchas horas al volante, si hay que ahorrar no deber ser en el modelo del coche. Si os turnáis al volante se hará mucho más llevadero.

- La nevera de corcho es la compañera de viaje ideal.

- Es un viaje perfecto para familias con hijos pequeños y mayores ya que hay visitas para todas las edades y gustos y la posibilidad de compartir habitación reduce considerablemente el precio final por persona. Lo mismo se puede aplicar a los grupos de amigos.

- Aunque pueda parecer lo contrario no es un viaje caro si tenemos en cuenta el largo trayecto en avión y que son dos semanas fuera de casa. El presupuesto que hemos calculado han sido unos 1700 € por persona (sin contar compras de regalos, ropa…). Se puede abaratar más durmiendo en moteles económicos y evitando algunas entradas caras como las de la Universal Studios (si vais con niños no la tachéis de la lista, es lo mejor de Los Ángeles).





Terminamos con la clásica y absurda clasificación de los 5 lugares que más nos han gustado:

1- San Francisco

2- Monument Valley

3- Las Vegas

4- Gran Cañón

5- Bryce Canyon


Esperamos que el diario sea útil a futuros viajeros.




6 de noviembre de 2013

Santa Mónica

EEUU COSTA OESTE 2013
Día 15/15
Capítulo 2/2

Las últimas horas en tierras californianas las pasamos en unos de los puntos más conocidos de Los Ángeles, la playa de Santa Mónica. Otra vez sufrimos un tremendo atasco hasta llegar a nuestro destino. Tened en cuenta este aspecto para llegar a tiempo al aeropuerto y no perder el vuelo. Allí aparcamos en el parking situado al lado de la playa por 12 $, barato si tenemos en cuenta que es el precio por un día, aunque caro para las dos horas que estuvimos. Esta inmensa playa que se continua con la de Venice es una de las principales áreas de ocio de la ciudad ya que además de la posibilidad de darse un baño, se puede pasear por el paseo marítimo (Third Street Promenade), montarse en la noria del pequeño parque de atracciones o comer en alguno de sus restaurantes.




Dimos un corto paseo por la playa, cuya arena ardía por cierto, llena de familias latinas con sus neveras. Aquí se encuentran las casetas de madera de los socorristas, idénticos a los de la famosa serie de TV "Los vigilantes de la playa". El agua estaba calentita, no como la de Carmel del día previo.
Después nos fuimos al famoso embarcadero de madera, donde se encuentra un cartel conmemorativo del punto final de la Ruta 66, aunque en realidad no finalizaba exactamente aquí. En el embarcadero hay un pequeño parque de atracciones, la noria aparece en muchas películas. Las peques se montaron en la montaña rusa y después nos fuimos a comer la última hamburguesa del viaje a uno de los muchos puestos de comida rápida que hay al lado del parque.




Regresamos al parking y nos dirigimos a las oficinas de Avis para devolver el coche de alquiler, situadas a unos 15' de Santa Mónica. Antes llenamos el depósito de gasolina en una gasolinera próxima. Al entregar el coche me dieron ganas de darle un beso, habíamos recorrido con él más de 4000 Km sin ningún contratiempo. Nos revisaron el depósito de combustible, echaron un vistazo por encima par ver que todo estaba correcto y nos dieron un resguardo de conformidad.
Tras dejar atrás nuestro compañero de viaje nos subimos en el bus de conexión hasta la terminal del aeropuerto. Tras las clásicas colas en facturación y en el control de seguridad llegamos a la puerta de embarque con tiempo de sobra. El avión de Iberia salió puntual y tras algo más de 12 horas de vuelo llegamos a Madrid, el sueño americano había terminado.

Proximo capítulo: balance final.

4 de noviembre de 2013

Hollywood Boulevard

EEUU COSTA OESTE 2013
Día 15/15
Capítulo 1/2

Nuestro último día en tierras americanas. El avión salía a las 6 de la tarde por lo que disponíamos de toda la mañana para ver dos lugares de Los Ángeles imprescindibles: el Paseo de la Fama y Santa Mónica. Tras desayunar en el hotel dejamos las maletas preparadas en la habitación y nos fuimos en el coche hasta Hollywood Boulevard, situado a 10'. Allí aparcamos en el mismo Teatro Dolby, lugar de entrega de los Oscars, que no deja de ser un centro comercial. Nos costó 4 $, si compras algo en las tiendas el parking es gratuito, pero hasta las 10 de la mañana no abrían la mayoría.

Hollywood Boulevard es conocido como el Paseo de la Fama debido a que allí se encuentran las famosas estrellas de los actores y actrices. Mide unos 3 Km de largo y tiene más de 2000 estrellas. Ya habíamos leído que carece del glamour que se supone a un lugar tan emblemático y por lo tanto no nos decepcionó. No deja de ser una calle sin ningún aliciente, con turistas haciéndose fotos con las estrellitas y un montón de gente con disfraces, bastante cutres por cierto, intentando ganarse unos dólares.
Os dejo un enlace de wikipedia donde podéis localizar las estrellas de vuestros actores favoritos. 




El teatro donde tiene lugar la ceremonia de entrega de las estatuillas se llama actualmente Dolby, anteriormente era Kodak. Como ya comenté es un "vulgar" centro comercial con tiendas y cines, además de un gran parking. Podéis subir por la escalinata como si fueseis una estrella de Hollywood, aunque sin la alfombra roja deja bastante que desear. Para los que no os acerquéis hasta el cartel de Hollywood, tenéis la oportunidad de verlo a lo lejos desde un mirador del último piso del centro comercial.
La alfombra roja donde posan las divas se coloca delante del Teatro Grauman, el edificio más bonito de la calle, que imita en su fachada a una pagoda china. Delante de ella los aficionados a Star Wars tienen una cita ineludible para ver la huellas de manos y pies de los principales personajes de la saga.

En poco más de una hora vimos el Paseo de la Fama y regresamos al hotel a recoger las maletas. Aquí abandonamos a una entrañable compañera del viaje: la nevera que tantos momentos de felicidad nos había proporcionado. Nos metimos de nuevo en el follón de autopistas angelinas en dirección a la playa.

Próximo capítulo: Santa Mónica.


2 de noviembre de 2013

Por la Big Sur hasta Los Ángeles

EEUU COSTA OESTE 2013
Día 14/15
Capítulo 2/2

Nuestra siguiente parada fue en una cala con una pequeña cascada, Mc Way Fall, ubicada en el interior del parque natural Julia Pfeiffer Burns. No tiene pérdida ya que suele haber bastantes coches aparcados en el arcén de la carretera. No está permitido bajar a la cala, hay un pequeño paseo hasta un mirador donde se puede contemplar la cascada. Dependiendo del nivel de la marea el agua caerá en la arena o en el mar. Un lugar delicioso.


- Mc Way Fall -

A partir de aquí la Big Sur da vueltas y vueltas, repechos y bajadas, con el omnipresente Pacífico al lado y numerosos miradores donde disfrutar del magnífico paisaje. Hay muy pocas gasolineras y escasos lugares para comer y todos muy caros. Este día no fuimos previsores y no llevábamos comida por lo que tuvimos que recurrir a lo poco que encontramos por el camino.

En San Simeón se encuentra el castillo de Hearst, el magnate de la prensa que retrató Orson Welles en Ciudadano Kane. Se puede visitar pero hay que disponer de algunas horas y además la entrada es bastante cara. Más información en su web.

Pasando San Simeón hicimos otra parada en la Playa de Piedras Blancas donde hay una interesante colonia de elefantes marinos. Hay dos playas y en un cartel a la entrada del parking se indica en cual se encuentran ese día los elefantes marinos. Un lugar inmejorable para poder ver desde muy cerca, una valla de madera en el margen de la playa, a estos tremendos animales tumbados en la arena.

- Elefantes marinos en Piedras Blancas -

Después de San Simeón la Big Sur finaliza y enlaza con la autopista 161. Nada más entrar en la autopista nos encontramos con el primero de los numerosos atascos que sufrimos hasta llegar al hotel. Cruzamos dos localidades donde inicialmente teníamos pensado parar pero que tuvimos que anular debido a que no había más tiempo: Solvang y Santa Bárbara. La entrada a Los Ángeles fue el reflejo de lo que habíamos leído en otros diarios de viajes, atasco monumental. Los dos días de estancia en la ciudad al comienzo del viaje habían coincido en fin de semana y eran tan sólo un anticipo de lo que realmente ocurre en un día laborable.

Llegamos sobre las 8 de la tarde al hotel Hollywood City Inn, situado a 10' en coche del Paseo de la Fama. Elegimos este hotel para poder ver la zona de Hollywood al día siguiente por la mañana, nuestro último día en tierras californianas. Nos costó 146 $ e incluía desayuno (café y bollería en la recepción que te llevas a la habitación). Es un motel agradable muy americano, con las habitaciones situadas alrededor de una pequeña piscina. Muy bien situado para ver la zona de Hollywood, pero nos gustó mucho más el primer hotel donde los alojamos en Los Ángeles, más barato y con personal encantador. Este lo elegimos exclusivamente por su situación.
Después de la paliza de coche no nos apetecía salir a cenar, por lo que mientras la mitad de familia ponía la última lavadora del viaje la otra mitad nos acercamos hasta un McDonalds próximo al hotel a comprar alguna de las "delicatessen" que ofrecen en este establecimiento.
La aventura americana tocaba a su fin…

Próximo capítulo: Paseo de la Fama de Hollywood.